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Ehemaliger Zoodirektor Dr. Walter Encke feiert 90. Geburtstag

Zuletzt geändert: 22.01.2021 16:47:05 CET

Der ehemalige Direktor des Krefelder Zoos, Dr. Walter Encke, feiert am Dienstag, 19. Januar, seinen 90. Geburtstag. Als er im Jahr 1959 mit 28 Jahren Deutschlands jüngster Zoodirektor wurde, war der Zoo an der Uerdinger Straße noch der Krefelder Tierpark.

Walter Encke mit zwei jungen Geparden im Jahre 1960. Foto: Stadt Krefeld, Presse und KommunikationWalter Encke mit zwei jungen Geparden im Jahre 1960.
Foto: Stadt Krefeld, Presse und Kommunikation

Bevor der gebürtige Kölner die Leitung übernahm, studierte er in der Domstadt sowie in Tübingen und Bonn die Fächer Zoologie, Botanik und Physiologische Chemie. An seine Promotion 1957 schlossen sich verschiedene Forschungsaufträge in Zusammenarbeit mit der Universität Bonn an.

Walter Encke (rechts) und der berühmte Naturschützer, Veterinär, Zoodirektor, Filmemacher, Autor, Umweltpolitiker und ehemaliger Präsident der Zoologischen Gesellschaft Frankfurt Bernhard Grzimek. Foto: Stadt Krefeld, Presse und KommunikationWalter Encke (rechts) und der berühmte Naturschützer, Veterinär, Zoodirektor, Filmemacher, Autor, Umweltpolitiker und ehemalige Präsident der Zoologischen Gesellschaft Frankfurt Bernhard Grzimek.
Foto: Stadt Krefeld, Presse und Kommunikation

Mit einer neuen Konzeption, Zuchterfolgen bei vom Aussterben bedrohter Tierarten und dem Bau von modernen Tierhäusern erreichte Encke den Wandel in einen international anerkannten Zoo. Encke setzte sich zudem für die Einrichtung einer Ausweich- und Quarantänestation im denkmalgeschützten städtischen Hausenhof im Greiffenhorstpark in Krefeld-Linn ein. Viele Gehege und die Zooschule im Fachwerkbau tragen seine Handschrift. Zeitweilig war Encke Vorsitzender des Verbands der Deutschen Zoodirektoren. Für das Washingtoner Artenschutzabkommen fungierte er als Sachverständiger. Den Zoo leitete er bis Januar 1996. Er wohnt in Krefeld.

Direktoren unter sich: Paul Vogt, Wolfgang Dreßen und Walter Encke. Foto: Stadt Krefeld, Presse und KommunikationKrefelder Zoo-Direktoren unter sich: Paul Vogt (1996 bis 2003), Wolfgang Dreßen (seit 2003) und Walter Encke (1959 bis 1996).
Foto: Stadt Krefeld, Presse und Kommunikation